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Sidney Lumet

FALLECE SIDNEY LUMET A LOS 86 AÑOS DE EDAD

(Filadelfia, Pensilvania, 25 de junio de 1924 - 9 de abril de 2011)

Sidney Lumet , fue un director de cine de estadounidense.

Nacido en Filadelfia, sus padres eran el actor judío de origen polaco Baruch Lumet y la bailarina Eugenia Wermus. Se graduó en el Professional Children's School y Lumet fue actor antes que director. Hizo su debut en el Yiddish Art Theater de Nueva York a la edad de cuatro años y actuó en teatros judíos de Broadway durante la década de los 30 hasta que debutó en el cine con la película One Third of a Nation (1939). En 1947 empezó a dirigir sus propias obras de teatro en el off-Broadway y dirigió a personas como Yul Brynner, Eli Wallach y otros miembros del Actor's Studio. Lumet haría su debut detrás de la cámara al principio de los 50 como director de televisión en la CBS. En ella destacaban los 150 episodios de la serie "Danger" (1950) y los 26 de "You Are There" (1953).

La entrada en el cine de Lumet comenzó de una manera muy prometedora: con el éxito comercial y de crítica de 12 Angry Men (1957). Por esta película, ganó el Oso de Oro en el Festival de Berlín y su primera nominación a los Óscar en la categoría de mejor película, mejor director y mejor guion adaptado.
Sus siguientes títulos Stage Struck (1958) y Esa clase de mujer (That Kind of Woman) (1959) no estuvieron a la altura de su debut, como tampoco lo estuvo la dirección que hizo de Marlon Brando en Piel de serpiente (The Fugitive Kind) (1959).
A pesar de esos fracasos, la entrada de la década de los 60 fue una de las épocas más fructíferas de Lumet. Comenzaría con la sólida adaptación del clásico de Arthur Miller Una mirada desde el puente (Vu du pont) (1961) ("A View From the Bridge"), a la que seguiría una de sus obras maestras del periodo Larga jornada hacia la noche (Long Day’s Journey Into Night) (1962) protagonizado por Katharine Hepburn, Ralph Richardson, Dean Stockwell y Jason Robards.
Después de este gran éxito, llegaría un título menor como Punto límite (Fail-Safe)(1964), drama sobre la Guerra Fría. Pero se volvería a recuperar con El prestamista (The Pawnbroker) (1964), que trata la trama de un superviviente del Holocausto que vive en Nueva York y que explica sus experiencias en los campos de concentración. El papel protagonista estaría interpretado por Rod Steiger y por el que ganaría una nominación a los Óscar. El director siguió investigando los horrores de la guerra con su posterior proyecto La colina (The Hill) (1965), junto a Sean Connery (actor con el que empezaría una fructífera relación profesional).
A pesar de todo, Lumet daría un giro en sus registros al siguiente año dirigiendo el drama de clase El grupo (The Group)(1966) y posteriormente el thriller de espionaje Llamada para el muerto (The Deadly Affair) (1966) (con James Mason, Maximilian Schell y Simone Signoret).

La década de los 60 no acabaría tan bien para Lumet como empezó. La comedia Bye Bye Braverman (1968) y la adaptación de la obra de Anton Chekhov La gaviota (The Sea Gull) (1968) fueron grandes fracasos. Tampoco tuvieron mucho mejor aceptación de público y crítica Cita, Una (The Appointment) (1969) y Last of the Mobile Hot Shots (1970). La única buena crítica que recibió Lumet por aquellos años fue el documental que realizó juntamente con Joseph L. Mankiewicz King: A Filmed Record... Montgomery to Memphis (1970) sobre Martin Luther King y que sería nominada a un Óscar de la Academia.
En 1971, Lumet recibió un respiro con Supergolpe en Manhattan (The Anderson Tapes) (junto a Connery). Esta cinta sin ser nada especial, sí que consiguió un aceptable éxito en taquilla. Una cosa que no pasaría con Perversión en las aulas (Child's Play) (1972) ni con La ofensa (The Offence)(1972). Pero todo eso iba a empezar a cambiar muy pronto.

Después de los anteriores fiascos, Lumet se quiso apuntar al cine denuncia que empezaba a triunfar en Hollywood. Y su primer título no pudo ser más acertado. El thriller policial Serpico (1973) relata la corrupción de la policía de Nueva York. El filme estaría protagonizado por Al Pacino y sería el principio de una de las épocas más brillantes de la carrera de Lumet. La película recibiría críticas excelentes y fue una bomba en la taquilla. Pacino ganó el Globo de Oro por su actuación y la película recibiría dos nominaciones a los Óscar.

Después de dedicarse a un título menor como Lovin' Molly (1974), Lumet se dedicó a la adaptación a la pantalla del clásico de Agatha Christie Asesinato en el Orient Express (Murder on the Orient Express) (1974). El resultado fue un exquisito largo con una lista interminable de grandes actores (como Albert Finney, Lauren Bacall, Connery o Ingrid Bergman). La película ganó seis nominaciones a los Óscar y Bergman ganó su tercera estatuilla.
Después de esto, Lumet repitió experiencia con Pacino para dirigirlo en Tarde de perros (Dog Day Afternoon) (1975), una excelente pieza sobre un robo en Nueva York y que también recibió seis nominaciones (incluyendo mejor película, director y actor) y la ganaría Frank Pierson al mejor guion original.
Lumet estaba en estado de gracia y todo lo que tocaba lo convertía en oro. Y la prueba fue su siguiente título Network (1976), sátira sobre el mundo de la televisión. La película volvió a tener nominaciones a los Óscar (incluyendo película y Director) y ganó en cuatro categorías: mejor actor (Peter Finch), mejor actriz (Faye Dunaway), mejor guion original (Paddy Chayefsky) y mejor actriz de reparto (Beatrice Straight).

Después de estos éxitos, Lumet se lanzó a proyectos más ambiciosos y que, casi de forma automática, no tuvieron tanto éxito. Este no es el caso de Equus (1977), una adaptación a la pantalla de la polémica obra de teatro de Peter Shaffer y por la cual Richard Burton, Peter Firth estarían nominados a los Óscar. De todas maneras, la película no fue tan bien acogida como sus anteriores títulos. Las cosas fueron a peor con El mago (The Wiz), que sería un fracaso de crítica y taquilla. Tampoco tendrían mejor éxito Dime lo que quieres (Just Tell Me What You Want) (1980) sobre una performance de Alan King.
De todas maneras y como va siendo característico en su filmografía, Lumet volvería a remontar el vuelo con El príncipe de la ciudad (Prince of the City) (1981) y, sobre todo, Veredicto final (The Verdict) (1982), con Paul Newman, James Mason, Jack Warden y Charlotte Rampling y una de las películas más recordadas de Sidney Lumet.
Los siguientes títulos del director volvieron a caer en la mediocridad. Entre ellos, se encuentra el polémico drama Daniel (1983) con Timothy Hutton sobre la historia de dos jóvenes ejecutados por espionaje durante la época de la caza de brujas. A ella, siguieron la comedia Buscando a Greta (Garbo Talks) (1984), Power (Power) (1986) y A la mañana siguiente (The Morning After) (1986).

Al final de la década de los 1980 y los 1990, la actividad se fue poco a poco espaciando en el tiempo. En 1988, realiza una pequeña obra de arte de escasa repercusión: Un lugar en ninguna parte (Running on Empty) (1988). La historia retrata a una familia que tiene que huir del FBI, porque sus padres (Christine Lahti y Judd Hirsch) cometen un atentado a un laboratorio de napalm en 1971 en protesta por la guerra del Vietnam.
Después, llegarían títulos como es el caso de Negocios de familia (Family Business) (1989) (con Sean Connery, Dustin Hoffman y Matthew Broderick) o la Distrito 34: corrupción total (Q & A) (1990) con Nick Nolte, Timothy Hutton, Armand Assante entre otros. En los 90 realizo Una extraña entre nosotros (A Stranger Among Us) (1992), y la destacable El abogado del diablo (Guilty as Sin) (1993) o el remake de la película de John Cassavetes Gloria (1999).
En el 2005 recibió el Óscar honorífico por su trayectoria. Sus películas más recientes son Declaradme culpable (Find Me Guilty) (2006), que se basa en la historia real de Giacomo "Jackie Dee" DiNorscio, y Before the Devil Knows You're Dead (2007), cuya trama gira en torno a dos hermanos que organizan el robo de la joyería de sus propios padres, pero el plan no resulta tan perfecto como estaba previsto. Estas dos últimas obras de un Sidney Lumet octogenario, y en especial la más reciente, han mejorado el prestigio crítico del director.

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